004 – The Sapir-Whorf hypothesis

Recently I re-watched Arrival, one of my favourite science-fiction movies. This time, after watching the movie I decided to better understand why I liked it. This led me onto a journey of surprising discoveries.

Upon inspection, I found myself particularly fascinated by the movie’s suggestion that the language we speak may change the way we think. The aliens regard time as non-linear and their language expresses ideas without adhering to any traditional rules of syntax or sequence. The circularity of their logograms maps onto the cyclicity of their worldview. Time is one big cycle that they can see from outside. The movie thus ends with its protagonist – a linguistics researcher – acquiring the ability to see the future after learning the alien language.

The story is a reference to Benjamin Lee Whorf who argued that we have a linear view of time because we talk about it as an object that you can count, save or spend. Whorf contrasted this with the Hopi Indian language whose grammatical categories represent the world as a continuous process where time cannot be measured or divided. The stories of the non-linear thinking Heptapods and Hopis express the so-called Sapir-Whorf hypothesis which claims that the nature of the language we speak influences the way we think.

More specifically the hypothesis comes in two different versions. The strong version, called linguistic determinism, says that there’s a causal relationship between language and thought: linguistic categories determine cognitive categories. What this means is that you can think of something only if you have learnt the word for it in advance. For example, in Arrival the protagonist acquires the ability to see the future only after she has learnt the alien language. So far proponents of linguistic determinism have been unable to prove it and only offered anecdotal evidence. For this reason most linguists today do not believe in it and some even consider it dangerous, perhaps for its temping simplicity.

Linguistic determinism is also in direct contrast with the idea that language is an expression of innate and evolutionary concepts and abilities which many philosophers and linguists, including Plato, St. Augustine, Roger Bacon, Noam Chomsky and Steven Pinker subscribed to. There is a good amount of evidence in favour of the universal language hypothesis: children who developed linguistic abilities even when deprived of stimuli and groups of people who formed new languages when they had no common linguistic knowledge.

The weak version of the Sapir-Whorf hypothesis is called linguistic relativism and says that linguistic categories and usage only influence thought and decisions, meaning there is a correlation between language and worldview. Research on weaker forms has produced positive empirical evidence for a relationship. For instance, Kashima & Kashima showed that people living in countries where spoken languages often drop pronouns tend to have more collectivistic values than those who use non–pronoun drop languages.

Given its correlational nature, linguistic relativity does not specify the direction of the relationship between language and thought. This implies that while language may influence the way we speak it could also reveal something about how speakers of a given language think. For example, George Lakoff put forward the idea that the different metaphorical meanings of a language may reveal the values and cultural imagery of its speakers.

Overall, what we think and speak seem very much intertwined and hard to isolate from one another. Identifying the precise strength of each direction in this relationship seems beyond our current experimental capabilities. Hence, upon inspection, I learnt that the primary metaphor of Arrival’s story, and one of the reasons for my excitement, is scientifically dubious.

However, reflecting more about it I realised that the movie represents much more than just one exotic scientific conjecture. Regardless of whether the Sapir-Whorf hypothesis is true, what Arrival really teaches us is that the way we think and communicate is intertwined with our contexts and is hard to be aware of it. Language on earth is both physically and socially embedded. Understanding any sentence requires a lot of knowledge about its context. We usually process and understand sentences automatically and are unaware of all the knowledge we are relying upon to do so.

Given this, understanding someone foreign, being an alien or just another human, requires humility, care and precision and as portrayed in the movie, we can do this by

  • interacting with who we are trying to understand with curiosity and establish a mutually revealing relationship
  • making sure we can clearly understand very simple expressions without projecting our thoughts onto them
  • looking for pattern, trying different hypothesis and testing generalizations like a scientist would

While linguistics may not be able to tell us (yet) which language to learn to become superhuman, I feel inspired by how it can help us bring more robustness into the process of understanding someone else.

762 thoughts on “004 – The Sapir-Whorf hypothesis

  1. vorbelutr ioperbir

    I discovered your blog site on google and check a few of your early posts. Continue to keep up the very good operate. I just additional up your RSS feed to my MSN News Reader. Seeking forward to reading more from you later on!…

  2. slot red tiger demo

    This blog is definitely rather handy since I’m at the moment creating an internet floral website – although I am only starting out therefore it’s really fairly small, nothing like this site. Can link to a few of the posts here as they are quite. Thanks much. Zoey Olsen

  3. xin gaming

    hi!,I like your writing very much! share we communicate more about your article on AOL? I require a specialist on this area to solve my problem. May be that’s you! Looking forward to see you.

  4. zoritoler imol

    I am curious to find out what blog system you have been utilizing? I’m having some small security problems with my latest site and I would like to find something more secure. Do you have any solutions?

  5. Fastwin77

    Great V I should definitely pronounce, impressed with your web site. I had no trouble navigating through all tabs as well as related info ended up being truly simple to do to access. I recently found what I hoped for before you know it at all. Reasonably unusual. Is likely to appreciate it for those who add forums or something, site theme . a tones way for your client to communicate. Excellent task..

  6. Betwing88

    The next time I learn a blog, I hope that it doesnt disappoint me as much as this one. I imply, I know it was my option to learn, but I really thought youd have one thing fascinating to say. All I hear is a bunch of whining about something that you may repair for those who werent too busy searching for attention.

  7. bocoran hk

    Along with every little thing that appears to be developing within this subject matter, your viewpoints tend to be relatively radical. Even so, I am sorry, but I can not subscribe to your whole strategy, all be it exhilarating none the less. It would seem to everybody that your comments are not entirely validated and in reality you are your self not wholly certain of your point. In any case I did take pleasure in looking at it.

  8. win1000x

    Hello! I could have sworn I’ve been to this blog before but after browsing through some of the post I realized it’s new to me. Anyways, I’m definitely happy I found it and I’ll be book-marking and checking back frequently!

  9. RNS-MO-Nom

    Разрешение на строительство — это государственный письменное удостоверение, выдаваемый управомоченными учреждениями государственной власти или субъектного руководства, который разрешает начать стройку или выполнение строительных операций.
    Разрешение на строительство определяет правовые основания и требования к строительным работам, включая узаконенные типы работ, допустимые материалы и приемы, а также включает строительные инструкции и комплексы защиты. Получение разрешения на строительный процесс является необходимым документов для строительной сферы.

  10. MichaelLof

    To announce actual dispatch, adhere to these tips:

    Look fitted credible sources: https://drsophie.co.uk/wp-content/pages/when-repeated-1968-name-in-the-news-crossword.html. It’s eminent to secure that the expos‚ source you are reading is worthy and unbiased. Some examples of reliable sources subsume BBC, Reuters, and The Different York Times. Interpret multiple sources to pick up a well-rounded sentiment of a particular news event. This can support you return a more over facsimile and avoid bias. Be hep of the perspective the article is coming from, as even reputable telecast sources can have bias. Fact-check the dirt with another origin if a expos‚ article seems too staggering or unbelievable. Many times make persuaded you are reading a fashionable article, as expos‚ can change quickly.

    By following these tips, you can become a more informed dispatch reader and better apprehend the everybody around you.

  11. scholding

    Быстровозводимые здания – это актуальные сооружения, которые различаются высокой скоростью установки и гибкостью. Они представляют собой постройки, заключающиеся из заранее сделанных элементов или же компонентов, которые имеют возможность быть быстрыми темпами установлены в районе застройки.
    Строительство быстровозводимых металлоконструкций располагают гибкостью а также адаптируемостью, что дозволяет просто изменять а также переделывать их в соответствии с нуждами покупателя. Это экономически успешное и экологически надежное решение, которое в последние лета получило обширное распространение.

  12. Davidemops

    Totally! Declaration news portals in the UK can be awesome, but there are scads resources accessible to boost you espy the unexcelled identical as you. As I mentioned formerly, conducting an online search for https://morevoucher.co.uk/js/pages/1how-old-is-jean-enersen-king-5-news.html “UK hot item websites” or “British news portals” is a great starting point. Not only determination this grant you a encyclopaedic list of communication websites, but it determination also lend you with a better savvy comprehension or of the common communication scene in the UK.
    In the good old days you obtain a itemize of potential news portals, it’s powerful to estimate each one to influence which best suits your preferences. As an exempli gratia, BBC Advice is known benefit of its disinterested reporting of news stories, while The Trustee is known pro its in-depth breakdown of bureaucratic and social issues. The Self-governing is known pro its investigative journalism, while The Times is known by reason of its vocation and funds coverage. By entente these differences, you can select the news portal that caters to your interests and provides you with the rumour you have a yen for to read.
    Additionally, it’s quality all things local despatch portals representing proper to regions within the UK. These portals provide coverage of events and dirt stories that are relevant to the область, which can be especially accommodating if you’re looking to keep up with events in your local community. For event, local communiqu‚ portals in London include the Evening Pier and the Londonist, while Manchester Evening Talk and Liverpool Repercussion are in demand in the North West.
    Overall, there are many tidings portals at one’s fingertips in the UK, and it’s high-ranking to do your inspection to find the united that suits your needs. By evaluating the contrasting news broadcast portals based on their coverage, style, and article viewpoint, you can select the a person that provides you with the most fitting and engrossing news stories. Esteemed luck with your search, and I ambition this information helps you find the correct dope portal for you!

  13. car shipping overseas

    Do you mind basically if I mention two of your current writes provided that I provide credit not to mention sources returning to your blog? My web business is within the identical niche as your site and my targeted traffic will have the benefit of some of the strategies and information that you offer on this page. Please don’t hesitate to tell me if it is okay for you. Thank you!

  14. Онлайн займы

    Мне недавно понадобилось 17 000 рублей на оплату коммунальных услуг. В ВКонтакте кто-то посоветовал yelbox.ru. На сайте я нашел множество советов о том, как взять займы онлайн на карту , и список надежных МФО. Оказывается, некоторые предлагают займы без процентов!

  15. paris blog travel

    The next occasion I read a weblog, I really hope which it doesnt disappoint me around that one. I am talking about, I know it was my solution to read, but I really thought youd have some thing intriguing to express. All I hear is actually a bunch of whining about something that you could fix when you werent too busy in search of attention.

  16. Займ без отказа

    Instagram не перестает удивлять. Недавно я нашел там сайт wikzaim, предлагающий займы под 0%. Перейдя на сайт, я обнаружил множество выгодных предложений от МФО. В итоге, 11 000 рублей были моментально переведены на мой счет без каких-либо процентов.

  17. Trossachs, Stirling

    Nice post. I understand some thing much harder on diverse blogs everyday. Most commonly it is stimulating to study content using their company writers and rehearse a little something from their store. I’d would prefer to apply certain with all the content in this little blog regardless of whether you don’t mind. Natually I’ll provide link on your web blog. Many thanks sharing.

  18. What is the best way to see the changing of the guard at Buckingham Palace?

    Undeniably believe that which you said. Your favorite reason appeared to be on the internet the easiest thing to be aware of. I say to you, I certainly get irked while people think about worries that they plainly do not know about. You managed to hit the nail upon the top as well as defined out the whole thing without having side-effects , people could take a signal. Will likely be back to get more. Thanks

  19. urist_gsDrorrypam

    Юридические консультации для всех вопросов о юридических вопросах|Бесплатный юридический совет на разные темы
    Юридическая консультация бесплатно для физических лиц и предприятий по разнообразным вопросам утверди бесплатное юридическое сопровождение от Бесплатная консультация юриста: решение юридических вопросов|Получи бесплатное консультирование от опытных юристов по любым проблемам
    Развод: бесплатное консультирование юристов и решение проблем
    бесплатная юрид консультация https://www.konsultaciya-yurista-499.ru.

  20. law_oeEn

    Получите бесплатную юридическую консультацию Идеальный способ получить квалифицированную консультацию лишних трат на юридические услуги с помощью бесплатной консультации
    Как сохранить собственные права без затрат на юридические услуги?
    Свободная юридическая консультация всегда под рукой
    Куда обратиться бесплатную юридическую помощь?
    Решите свои юридические вопросы экономно с бесплатной консультацией
    Ищете консультацию? Получите бесплатную юридическую помощь сразу сейчас
    Сберегите свои права с бесплатной юридической консультацией
    Что делать в сложной юридической ситуации? Получите бесплатную консультацию и уладьте проблему
    Комплексное пояснение правового вопроса с помощью квалифицированных юристов
    Как сохранить свою правоту? Получите юридическую консультацию на тему бесплатно
    Оплата услуг не всегда оправданы, узнайте, как получить бесплатную консультацию
    Усложнилась юридическая ситуация? Получите бесплатную юридическую поддержку
    Советы юридических экспертов вам доступны бесплатно
    Как получить документы без юриста? Получите бесплатную консультацию и сэкономьте
    Непонятные аспекты вопроса? Получите бесплатную консультацию от Профессионалов
    Безопасно получите бесплатную юридическую консультацию онлайн с помощью бесплатной юридической консультации
    Нужна комплексная юридическая помощь? Получите бесплатную консультацию
    Получите бесплатно юридическая консультация о всех аспектах вопросов
    Не теряйте время – получите бесплатную консультацию от лучших юристов

  21. prokat-meteor_lxSn

    Аренда инструмента в Освоиться с инструментом без У нас доступны современные модели ремонтных инструментов решение для строительных работ инструмент доступно в нашем сервисе
    Арендовать инструмента для вашего задач
    Сберегайте деньги на покупке инструмента с нашим услугами проката
    Идеальное решение для ремонта автомобиля нет инструмента? Не проблема, на наш сервис за инструментом!
    Улучшите результаты с качественным инструментом из нашего сервиса
    Прокат инструмента для садовых работ
    Не тратьте деньги на покупку инструмента, а арендуйте инструмент для любых задач в наличии
    Широкий ассортимент инструмента для выполнения различных работ
    Надежная помощь в выборе нужного инструмента от опытных нашей компании
    Будьте в плюсе с услугами аренды инструмента инструмента для строительства дома или квартиры
    Наш сервис – лучший партнер в аренде инструмента
    Профессиональный инструмент для ремонтных работ – в нашем прокате инструмента
    Не знаете, какой инструмент подойдет? Мы поможем с советом инструмента в нашем сервисе.
    пункт проката аренда строительство.

  22. ypdmntny

    Холоп 2 дата выхода. Фильм холоп 2 смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве. Холоп 2 смотреть онлайн. Холоп смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве лордфильм. Холоп 2 скачать торрент. Холоп фильм 2024 актеры. Холоп фильм 2024 смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве hd 1080 бесплатно полностью лорд фильм. Холоп фильм смотреть.

  23. fcdxzkcq

    Организационное лидерство. Теория лидерства в менеджменте. Рационально легальный тип лидерства. Пять сфер лидерства. Сложный план политическое лидерство как институт политической системы. Типы лидерства по классификации курта левина. Характеристика автократического типа лидерства. Тренинги по лидерству для руководителей.

  24. linetogel

    Sangat mengagumkan blog ini! 🚀 Isi yang begitu energik dan menghibur. 🌟 Saya sangat terkesan dengan gayanya menulis yang menawan. 👏 Teruslah berbagi semangat dan wawasan terbaru! 🤩💯 Artikel ini sungguh membuat hati terpikat! 🌈 Terima kasih sangat! 🙌✨ #PenuhInspirasi #Semangat #PenuhEnergi

  25. vhhdjtou

    Манипуляция и лидерство. Зачем нужно лидерство в охране труда. Курсы по лидерству геткурс. Модели лидерства в менеджменте. Лидерство искусство управления курс. Факторы формирования лидерства. Инструменты лидерства. Политическая элита и политическое лидерство.

  26. ldcedefs

    2024 СМОТЕРТЬ ОНЛАЙН ФИЛЬМ. Смотреть фильмы онлайн бесплатно в хорошем качестве. Лучшие фильмы 2024 года – смотреть онлайн в хорошем. Смотреть фильмы в онлайн кинотеатре в хорошем качестве. Смотреть фильмы в хорошем качестве без рекламы. Фильмы и сериалы онлайн в хорошем качестве. Смотреть фильмы онлайн в хорошем качестве, просмотр.

  27. good-server-xrumer

    Аренда виртуальных серверов (VPS/VDS хостинг)
    – Возможность арендовать сервер РЅР° 1 час или 1 сутки
    – FASTPANEL Рё HestiaCP – бесплатно
    – Управляйте серверами РЅР° лету.
    – Windows – 2012 R2, 2016, 2019, 2022 – бесплатно
    – Почасовая оплата
    – Автоматическая установка Windows – бесплатно
    – Windows – 2022, 2019, 2016, 2012 R2
    – Супер (аптайм, скорость, РїРёРЅРі, нагрузка)
    – Outline VPN, WireGuard VPN, IPsec VPN.
    – Отлично РїРѕРґС…РѕРґРёС‚ РїРѕРґ XRumer + XEvil
    – Скорость порта подключения Рє сети интернет — 1000 РњР±РёС‚/сек
    – Дата-центр РІ РњРѕСЃРєРІРµ Рё Амстердаме
    – Круглосуточная техническая поддержка – бесплатно
    – Отлично РїРѕРґС…РѕРґРёС‚ РїРѕРґ GSA Search Engine Ranker
    – Отлично РїРѕРґС…РѕРґРёС‚ РїРѕРґ A-Parser
    – Быстрые серверы СЃ NVMe.
    – Отлично РїРѕРґС…РѕРґРёС‚ РїРѕРґ CapMonster
    – Для сервера сеть РЅР° скорости 1 Гбит!
    – Более 15 000 сервер уже РІ работе
    – Отлично РїРѕРґС…РѕРґРёС‚ РїРѕРґ Xneolinks
    – Ubuntu, Debian, CentOS, Oracle 9 – бесплатно
    – Мгновенное развёртывание сервера РІ несколько кликов – бесплатно

  28. AskGep

    Мама уезжает, и я хотел сделать ей приятное перед отъездом. Заказал на “Цветов.ру” букет ярких тюльпанов. Честно, мама даже не ожидала, что это вне Дня Матери! Спасибо за оперативность и качество! Советую! Вот ссылка https://mscs-boost.ru/vsk/ – доставка цветов 24

  29. linetogel

    🚀 Wow, this blog is like a cosmic journey soaring into the universe of wonder! 💫 The mind-blowing content here is a captivating for the imagination, sparking excitement at every turn. 💫 Whether it’s lifestyle, this blog is a source of exhilarating insights! 🌟 Embark into this thrilling experience of discovery and let your mind soar! ✨ Don’t just explore, immerse yourself in the thrill! #FuelForThought Your mind will be grateful for this exciting journey through the realms of awe! ✨

  30. Dian

    Какие отрасли психологии наиболее важны для системы образования почему кратко. Тест на тип личности краткий. https://bit.ly/freyd-zigmund-freyd Онлайн тест темперамент. Обучение на психолога в спб. С чем можно ассоциировать человека. Тест на личность мбти.

  31. HenryNox

    После перехода на здоровое питание, я обнаружил, как важно иметь хорошее оборудование. Спасибо ‘все соки’ за https://blender-bs5.ru/collection/sokovyzhimalki-dlya-granata – соковыжималку для граната ручную, которая помогает мне поддерживать здоровый образ жизни каждый день.

  32. linetogel

    🌌 Wow, this blog is like a cosmic journey blasting off into the galaxy of wonder! 💫 The thrilling content here is a thrilling for the imagination, sparking awe at every turn. 💫 Whether it’s technology, this blog is a goldmine of exhilarating insights! #AdventureAwaits Dive into this exciting adventure of knowledge and let your thoughts roam! 🌈 Don’t just explore, savor the excitement! 🌈 Your mind will thank you for this exciting journey through the worlds of endless wonder! 🚀

  33. linetogel

    🌌 Wow, this blog is like a fantastic adventure blasting off into the galaxy of endless possibilities! 💫 The captivating content here is a rollercoaster ride for the imagination, sparking awe at every turn. 🎢 Whether it’s inspiration, this blog is a treasure trove of exhilarating insights! #MindBlown Dive into this exciting adventure of knowledge and let your imagination soar! 🌈 Don’t just explore, savor the thrill! #BeyondTheOrdinary 🚀 will thank you for this thrilling joyride through the realms of endless wonder! 🌍

  34. bandar togel terpercaya

    🚀 Wow, this blog is like a cosmic journey launching into the galaxy of wonder! 💫 The captivating content here is a thrilling for the mind, sparking excitement at every turn. 💫 Whether it’s technology, this blog is a treasure trove of inspiring insights! #InfinitePossibilities Embark into this cosmic journey of knowledge and let your imagination soar! 🌈 Don’t just enjoy, savor the excitement! #FuelForThought Your brain will thank you for this exciting journey through the realms of awe! 🌍

  35. kupit-diplom1.com

    Купить диплом Вузаhttps://kupit-diplom1.com/ — это возможность получить удостоверение моментально и просто. Сотрудничая с нами, вы обеспечиваете себе профессиональный документ, который соответствует всем стандартам.

  36. fiatogel

    🚀 Wow, this blog is like a fantastic adventure blasting off into the galaxy of endless possibilities! 🌌 The captivating content here is a captivating for the mind, sparking awe at every turn. 🌟 Whether it’s technology, this blog is a treasure trove of inspiring insights! #MindBlown 🚀 into this cosmic journey of imagination and let your mind roam! 🌈 Don’t just read, savor the excitement! 🌈 Your brain will be grateful for this thrilling joyride through the realms of awe! ✨

  37. diplomguru.com

    Здесь https://diplomguru.com возможно приобрести диплом о высшем образовании по доступной цене без необходимости вносить предоплату, с возможностью получения его в течение двух дней.