003 – Overcoming purpose anxiety

The lovework feeling

I am feeling like challenging myself to do something useful and fun. It feels similar to wanting to go for a run or for a hike but on a longer timespan, like a month. It reminds me of this quote by Paul Graham

[…] almost anyone would rather, at any given moment, float about in the Caribbean, or have sex, or eat some delicious food, than work on hard problems. The rule about doing what you love assumes a certain length of time. It doesn’t mean, do what will make you happiest this second, but what will make you happiest over some longer period, like a week or a month.

Paul Graham – How to Do What You Love

What I am feeling is a desire of doing something intellectually engaging and loving it. Something that fits this criterion is writing these 100 posts. I like it because it helps make my writing more concise and my thinking more precise.

Purpose anxiety

In the past challenging myself has been, umm, challenging. Hiding behind this is something I recently recognised as purpose anxiety. A few days ago my wife felt that she did not have enough opportunities to speak out her preferences over some of our shared plans and this was because she anticipated me feeling unwilling to discuss such matters at length.

Reflecting upon it I realised that I have been feeling impatient and I have been rushing myself and others when dealing with matters that I did not find meaningful. On the contrary, my wife noticed that I have been very patient, perhaps more than average when dealing with matters that I found meaningful. After some investigating, I found that my behaviour spun from a more general feeling I had: purpose anxiety.

Purpose anxiety is partly systemic partly personal

We are embedded in an environment where purpose is considered a dogmatic good. Our leaders appear unshakeably purposeful. Entrepreneurs and influencers are on lifelong missions and inundate social media feeds advocating for finding my purpose. Even research claims that a sense of purpose increases resilience and the chance of healthy ageing. A 2016 report showed that 38% of workers globally consider purpose as important as money or status.

There is little space in our common discourse for the undirected messiness and causality in which many things happen in most lives. It feels like our activities must be infused with meaning. I recognise that I have been implicitly assuming that I must feel a fulfilling sense of purpose regarding what I do and that I should worry if I do not. I assumed that bad things would happen to me if I indulged in unintentional, purposeless and meaningless activities.

It turns out that it is not true. While following a clear mission with determination usually provides the pursuer with empowering feelings, wandering purposeless is probably both natural and harmless. Being worried about having a purpose is also counterproductive. Anxiety reduces our creative and perspective-taking abilities which probably hinders the complex and intertwined journey of meaning-making.

Also, the concept of ‘finding your purpose’ feels static. A simple and clear purpose seems to hinge on a defined skillset and having a linear life path from point A to point B. This can feel limiting and oppressive for whose who appreciate non-linear and multi-perspective interests. It often made me feel spiritually broke.

What I found most distressing, and would encourage others to question, was to find myself repeatedly fighting against purposeless activities and holding almost desperately to some anchor of purpose here and there.

Those among us who are more prone to seeing the negative side of things and worry may easily be victim of purpose anxiety. It is disempowering and can makes us feel stressed, incomplete and unhappy about how we spend our time. However, it emerges outside the individual from a collective inconsistency between how we publicly portray the journey of life and how we privately experience moment to moment. Because of the dogmatic and implicit public adulation of purpose it took me a while to recognise I was feeling pressured and axious about it.

Luckily there are some happy corners of the web where people talk about the beauty of being free from purpose.

Wisdom is incremental and humble

The professional masters how, and leaves what and why to the gods […] The sign of the amateur is overglorification of and preoccupation with the mystery. The professional shuts up. She doesn’t talk about it. She does her work.

Steven Pressfield – The War of Art

So far challenging myself has been distressfull because purpose anxiety has led me to worry too much about the meaning and the impact of what I was doing which in turn caused me to

  1. underlook how much I was going to enjoy that challenge
  2. underlook whether I was aiming at something at the right level of difficulty for me in that moment

Underlooking this two aspects has led me to repeatedly undertake challenges that were largely beyond my capabilities and that I did not enjoy. Even thought I am quite good at project management and self-discipline, those challenges didn’t last long: they simply were not sustainable.

The way forward for me probably conists of

  • letting go of worries about some grand end
  • encourage and give myself permission to do things at the level of difficulty that pushes me forward without overly burdening me
  • aim for an ideal middle ground by building off what I have done and make incremental progress to the next phase

Tying together different short-term practice is itself a skill that I can improve. As the cliche goes, you can walk a thousand miles by continually focusing on the next step.

References

Finally I want to link here some of the best resources I came across while researching this topic

1,343 thoughts on “003 – Overcoming purpose anxiety

  1. Chenchen

    Thank you for sharing this with us. I do think there are many people feel the same especially those ambitious and intelligent.
    I would like to know more about how your solutions are helping you embrace the occurring “meaningless” tasks and whether they are sustainable in the sense that if you don’t have something “meaningful” to do, you can still enjoy the mundane, the routine and the present?

  2. ricvolpe Post author

    Good question! My hypothesis is that if I set goals that are within my reach and whose pusuit I enjoy I would feel less anxious in general and thus probably more open and willing to embrace mundane activities, because I would not be carrying with me the gloomy vibe of being frustrated from unachievable goals everywhere.

    This is probably not the only solution to embrace mundane activities more. Another that comes to mind is to seek the beuty that they have despite their lack of mening. This is a nice thread about it: https://twitter.com/Malcolm_Ocean/status/1201532271108526082

  3. Eloise Kreitler

    I have been browsing online more than 3 hours today, yet I never found any interesting article like yours. It is pretty worth enough for me. In my opinion, if all webmasters and bloggers made good content as you did, the net will be much more useful than ever before.

  4. advantplay demo

    Excellent post. I was checking continuously this blog and I am impressed! Very useful info particularly the last part 🙂 I care for such information a lot. I was seeking this particular info for a long time. Thank you and good luck.

  5. surgawin

    What i don’t understood is in truth how you are not really much more well-appreciated than you might be right now. You’re so intelligent. You know thus significantly on the subject of this matter, produced me individually consider it from so many varied angles. Its like women and men aren’t interested unless it?¦s something to do with Lady gaga! Your own stuffs great. All the time care for it up!

  6. Betwing88

    Thanx for the effort, keep up the good work Great work, I am going to start a small Blog Engine course work using your site I hope you enjoy blogging with the popular BlogEngine.net.Thethoughts you express are really awesome. Hope you will right some more posts.

  7. guru4togel

    I have been absent for a while, but now I remember why I used to love this web site. Thanks , I’ll try and check back more often. How frequently you update your web site?

  8. Онлайн займы

    Недавно мне понадобилось 19 000 рублей на оплату курсов. В Twitter я нашел ссылку на yelbox.ru. Там представлены советы о том, как взять займы на карту , и список надежных МФО. И даже организации, предоставляющие займы без процентов!

  9. Займы онлайн

    Однажды мне понадобилось 25 000 рублей на покупку подарка. По совету друзей я посетил yelbox.ru. На сайте представлена подборка надежных МФО и статьи о том, как безопасно взять займ на карту онлайн . Оказалось, можно взять даже займ без процентов!

  10. Займы онлайн

    Недавно мне понадобилось 4 000 рублей на неотложные нужды. По совету друга, я посетил yelbox.ru. Там я нашел много полезных статей о том, как правильно взять займы онлайн и список проверенных МФО. И узнал, что некоторые из них предоставляют займы без процентов!

  11. Онлайн займы

    Недавно мне понадобилось 4 000 рублей на неотложные нужды. По совету друга, я посетил yelbox.ru. Там я нашел много полезных статей о том, как правильно взять онлайн займ и список проверенных МФО. И узнал, что некоторые из них предоставляют займы без процентов!

  12. Онлайн займы

    Недавно мне понадобилось 15 000 рублей на ремонт автомобиля. На форуме мне посоветовали yelbox.ru. На сайте я нашел подборку официальных МФО и подробные статьи о том, как безопасно брать займы на карту онлайн . Оказывается, есть МФО, которые предоставляют займы без процентов!

  13. Займы онлайн

    На днях мне понадобилось 1 000 рублей на неотложные расходы. В Twitter я увидел ссылку на yelbox.ru. На этом ресурсе я нашел много полезных советов о том, как взять займ на карту онлайн и не попасть в долговую яму. Интересно, но некоторые МФО предлагают займы без процентов!

  14. Займы онлайн

    Однажды мне понадобилось 25 000 рублей на покупку подарка. По совету друзей я посетил yelbox.ru. На сайте представлена подборка надежных МФО и статьи о том, как безопасно взять займы на карту . Оказалось, можно взять даже займ без процентов!

  15. Займ без отказа

    В одну из ночей мне срочно потребовались деньги. Я знал, что могу рассчитывать на портал wikzaim. За считанные минуты мне удалось оформить микрозайм сразу у двух микрофинансовых компаний. Это быстро и удобно, что важно в ситуациях, когда каждая минута на счету.

  16. Займы без отказов

    В спешке и суете повседневной жизни иногда возникают неотложные финансовые потребности. В таких случаях на помощь приходит Yandex. Недавно, найдя сайт wikzaim, я быстро получил займ от проверенного МФО 2023 года, что стало настоящим спасением.

  17. Займ на карту без отказа

    Пролистывая ленту в Instagram, я наткнулся на рекламу сайта wikzaim. Заманчивое предложение о займах под 0% мгновенно привлекло мое внимание. Я перешел на сайт, где обнаружил весь список МФО, предоставляющих займы без процентов. Без лишних заморочек я получил 5000 рублей.

  18. Займ на карту без отказа

    Бывают моменты, когда деньги нужны сразу. В один из таких моментов помог Yandex, указавший мне на сайт wikzaim. Среди многочисленных проверенных МФО 2023 года, я выбрал оптимальный вариант и мгновенно получил займ.

  19. Займы без отказа

    Ночью многие сервисы не работают, но не wikzaim. Когда мне потребовался микрозайм, я без проблем оформил его на сайте, получив деньги от двух МФО. Быстрота и надежность сервиса в очередной раз подтвердили его эффективность.

  20. отели туапсе все включено с бассейном

    Представьте, как вы просыпаетесь от легкого морского бриза, открываете глаза и видите бескрайние просторы Черного моря. Это не мечта – это реальность отдыха в отелях Туапсе в 2023 году!

    Наши отели – это место, где каждый день наполнен магией и вдохновением. Мы заботимся о вашем комфорте, предлагая лучшие услуги и удобства. Забронируйте свой идеальный отдых уже сегодня и почувствуйте настоящее волшебство Туапсе!

    Ключевое слово: волшебство. В каждом тексте создается атмосфера уюта, комфорта и волшебства, которые ожидают гостей в отелях Туапсе в 2023 году. Ждем вас открыть этот удивительный мир с нами!

  21. отели возле туапсе

    Встречайте удивительный мир комфорта и гостеприимства в отелях Туапсе! Погрузитесь в атмосферу уюта, окруженную живописными пейзажами и ароматом морского бриза. Здесь каждый найдет отдых по вкусу: от спокойного релакса до активного приключения.

    Наши отели оборудованы всем необходимым для вашего комфорта и удобства. Современные номера, просторные бассейны, высококачественный сервис – всё это ждёт вас в Туапсе в 2023 году. Мы предлагаем индивидуальный подход к каждому гостю и стараемся сделать ваш отдых незабвенным.

  22. гостиницы в туапсе все включено

    Планируете поездку в Туапсе и ищете отель, который станет идеальным местом для отдыха? Мы здесь, чтобы помочь вам! Наша команда специалистов подберет отель, соответствующий вашим требованиям и ожиданиям, чтобы отдых был незабываемым.

    Среди многообразия отелей Туапсе мы выделяем те, которые отличаются особой атмосферой, высоким качеством сервиса и удобным месторасположением. Вы можете быть уверены: каждый отель, рекомендуемый нами, проверен временем и множеством положительных отзывов.

    Откройте для себя Туапсе – город невероятной красоты и разнообразия, и позвольте нам сделать ваш отдых комфортным и запоминающимся.

  23. отели туапсе все включено с бассейном

    Кто сказал, что настоящий рай на земле не существует? Откройте для себя отели Туапсе в 2023 году! У нас каждый гость – особенный, и мы знаем, как сделать ваш отдых идеальным.

    Роскошные номера, завораживающие виды на Черное море, великолепная кухня и сервис мирового класса – все это и многое другое ждет вас. Сделайте свой отпуск незабываемым с нашими отелями в Туапсе!

  24. отели около туапсе

    Добро пожаловать в мир удивительных путешествий, где каждый отель – это не просто место для ночлега, а особенное пространство, создающее неповторимую атмосферу отдыха. Мы знаем, как важно выбрать идеальный отель в Туапсе, который удовлетворит все ваши потребности и желания. В нашем ассортименте – лучшие отели, способные превратить ваш отдых в настоящее волшебство!

    Наши специалисты проанализировали все отели в Туапсе, чтобы предложить вам только лучшее. Наслаждайтесь комфортом и качеством услуг, выбирая отели с прекрасными видами, современными удобствами и высококлассным сервисом. Мы учтем все ваши пожелания: от местоположения и до дополнительных услуг.

    Туапсе – город, где каждый найдет что-то особенное для себя. Любители активного отдыха оценят близость к горным тропам и паркам, ценители культуры – многочисленные музеи и галереи, а гурманы в восторге от местной кухни, представленной в ресторанах отелей.

  25. Charla

    This is the right webpage for everyone who wants to understand this topic.
    You understand a whole lot its almost tough to argue with
    you (not that I personally will need to…HaHa).
    You certainly put a brand new spin on a subject which has been discussed for
    ages. Wonderful stuff, just excellent!

  26. Trevon

    Hi this is kind of of off topic but I was wanting to know if blogs use WYSIWYG editors or if you have to
    manually code with HTML. I’m starting a blog soon but have no
    coding knowledge so I wanted to get advice from someone with experience.
    Any help would be enormously appreciated!

  27. Amberlie

    Hi there very cool blog!! Guy .. Beautiful .. Superb ..
    I’ll bookmark your blog and take the feeds also? I’m satisfied to seek
    out a lot of helpful information right here within the put up, we want work out extra techniques in this regard, thanks for sharing.

    . . . . .

  28. Lorri

    First off I want to say superb blog! I had a quick question that I’d like to ask
    if you do not mind. I was curious to know how you center yourself and clear your thoughts before writing.
    I have had trouble clearing my mind in getting my thoughts out
    there. I do enjoy writing however it just seems like the first 10 to 15 minutes
    are usually wasted just trying to figure out how
    to begin. Any ideas or tips? Cheers!

  29. Wagner

    Oh my goodness! Impressive article dude! Thank you, However
    I am having issues with your RSS. I don’t understand the reason why I can’t
    join it. Is there anybody else getting identical RSS issues?
    Anyone who knows the solution can you kindly respond?
    Thanks!!

  30. Clay

    Please let me know if you’re looking for a writer for your blog.

    You have some really great articles and I think I would
    be a good asset. If you ever want to take some of the load off,
    I’d love to write some material for your blog in exchange for a link back to
    mine. Please send me an e-mail if interested.

    Regards!

  31. Sterling

    Wonderful goods from you, man. I’ve understand your stuff previous to and you are just
    too excellent. I really like what you have acquired
    here, certainly like what you are stating and the
    way in which you say it. You make it entertaining and you still take care of to keep it wise.
    I can not wait to read much more from you.
    This is actually a great website.

  32. Rodrick

    Hello there! This post could not be written any better!
    Looking through this post reminds me of my previous roommate!
    He constantly kept talking about this. I most certainly will forward this article
    to him. Pretty sure he’ll have a very good read. Thank you for sharing!

  33. Edgardo

    whoah this weblog is great i like studying your articles.
    Stay up the good work! You already know, lots of persons are searching
    around for this information, you can help them greatly.

  34. Nate

    whoah this blog is magnificent i love reading your articles.
    Keep up the good work! You recognize, a lot of individuals are hunting round
    for this information, you can help them greatly.

  35. казино на деньги

    После долгих поисков я нашел отличный ресурс caso-slots.com, где собраны все популярные казино и представлен список тех, где можно получить бонус на первый депозит. Мое приключение в мир азарта начинается именно здесь!

  36. казино онлайн

    Искал в Яндексе казино на деньги и сразу же наткнулся на caso-slots.com. Сайт предлагает обширный выбор казино с игровыми автоматами, бонусы на депозит и статьи с советами по игре, что помогает мне разобраться, как увеличить свои шансы на выигрыш.

  37. казино на деньги

    В поисках идеального казино для игры на деньги, я обратился к Яндексу, и на первом месте вышел сайт caso-slots.com. Там я обнаружил множество различных казино с игровыми автоматами, а также бонусы на депозит. К тому же, на сайте есть полезные статьи о том, как правильно играть, чтобы увеличить свои шансы на победу!

  38. казино играть

    Друзья, хочу поделиться! Открыл для себя мир онлайн казино благодаря сайту caso-slots.com. Здесь я нашел все популярные казино и список тех, где предлагают бонусы на первый депозит. Азарт начинается прямо сейчас!

  39. играть в казино

    Открыв Яндекс в поисках казино на деньги, я был приятно удивлен увидеть сайт caso-slots.com на первом месте. Там представлено много различных казино с игровыми автоматами, предлагаются бонусы на депозит и даже есть статьи с рекомендациями, как играть правильно, чтобы выиграть.

  40. казино онлайн

    На сайте caso-slots.com я нашел все, что нужно для идеального начала игры в онлайн казино – полный список популярных казино и даже список тех, где предлагают бонусы на первый депозит. Азарт впереди!

  41. онлайн казино

    На сайте caso-slots.com я нашел все, что нужно для идеального начала игры в онлайн казино – полный список популярных казино и даже список тех, где предлагают бонусы на первый депозит. Азарт впереди!

  42. казино на деньги

    Я ввел в Яндекс запрос “казино на деньги” и первым в списке был сайт caso-slots.com. Здесь я нашел множество казино с игровыми автоматами, а также бонусы на депозит и статьи с полезными советами по игре, что сделало мой выбор в пользу этого сайта еще увереннее.

  43. tlovertonet

    hi!,I like your writing so so much! proportion we be in contact more approximately your article on AOL? I need an expert on this house to resolve my problem. Maybe that’s you! Looking forward to peer you.

  44. tlover tonet

    Hello There. I found your blog using msn. This is an extremely well written article. I will make sure to bookmark it and return to read more of your useful info. Thanks for the post. I’ll certainly return.

  45. UNISDA SELALU DI DEPAN

    naturally like your web site however you need to take a look at the spelling on several of your posts. A number of them are rife with spelling problems and I find it very bothersome to tell the truth on the other hand I will surely come again again.

  46. AskGep

    Хотел выразить благодарность коллеге за поддержку. Заказал на “Цветов.ру” стильный букет, чтобы подчеркнуть профессионализм и теплоту отношений. Рекомендую всем, кто ценит красоту в мелочах! Советую! Вот ссылка https://komprofit.ru/vsk/ – цветы с доставкой

  47. AskGep

    Другу удался важный шаг в карьере, и я решил поздравить его. Букет от “Цветов.ру” был идеальным подарком – стильный и насыщенный. Рекомендую сервис за отличное сочетание качества и быстрой доставки. Советую! Вот ссылка https://fm-upgrade.ru/ivanovo/ – цветы рядом со мной

  48. AskGep

    Мой друг сдал экзамены на отлично, и я решил подарить ему яркий букет от “Цветов.ру”. Радость в его глазах была непередаваемой. Рекомендую этот сервис за креативные и качественные букеты, которые делают подарок особенным. Советую! Вот ссылка https://coredrillchina.ru/ulanude/ – цветы

  49. AskGep

    Сделал нелепую ошибку и решил ее исправить. Купил на “Цветов.ру” восхитительный букет, чтобы передать свои извинения. Ребята, сервис просто волшебен – быстро, удобно, и цветы свежайшие! Советую! Вот ссылка https://fm-upgrade.ru/tlt/ – цветы

  50. AskGep

    Другу удался важный шаг в карьере, и я решил поздравить его. Букет от “Цветов.ру” был идеальным подарком – стильный и насыщенный. Рекомендую сервис за отличное сочетание качества и быстрой доставки. Советую! Вот ссылка https://mebeli16.ru/kazan/ – цветов.ру

  51. AskGep

    Жена исполнилось годика старше, и я хотел порадовать ее необычным букетом. Заказал на “Цветов.ру” яркий микс. Улыбка на ее лице – лучшая рекомендация для этого сервиса. Советую! Вот ссылка https://4prosound.ru/essentuki/ – доставка цветов цветов.ру

  52. AskGep

    Решил устроить романтический вечер для жены. Заказал на “Цветов.ру” букет роз и украсил им наш ужин. Рекомендация: добавьте свежести в вашу жизнь с помощью цветов, и “Цветов.ру” в этом ваш надежный союзник. Советую! Вот ссылка https://slovolom.ru/cheb/ – заказать букет цветов

  53. AskGep

    Друзья нуждались в поддержке, и я решил подарить им цветы. “Цветов.ру” сделал этот процесс простым, а красочный букет точно придал им немного света в серых буднях. Советую! Вот ссылка https://extralogic.ru/blg/ – цветы купить